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十年前,大型生物制药公司将业务外包视为解决自身问题的短期方法。他们选择与第三方合作来获得具有一定特长的“临时工”,以支持独特产品的尽快上市,或者应对不可预见的业务激增。但是,时代已经改变,如今许多公司将业务外包视为一项重要的长期战略,并且在商业、临床和制造领域招募了大批外部具有代表性的合作伙伴。一家500强的生物制药公司与超过10000家外部供应商合作来实现其业务目标,并不是一个罕见的现象。

中小型机构也出现这种趋势。事实上,一些新的生物技术构建起新商业模式的外围组织,业务外包则处于中心位置。合同制药“Contract Pharma”2015年度业务外包调查显示,在寻求服务方面,中型生物技术公司始终领先(占50%),紧随其后的是小型制药公司(占38%)。

将这些变化的原因归结为一个词,就是压力。当今的生命科学技术公司面临着无情的压力,他们要在提高生产率和销售水平的同时,实现药品研发、商业化这一充满灵活性和成本效益过程。企业还面临着来源于世界各地的挑战,包括遵守日益复杂的法规要求,足够的知识量以及来自全球客户的要求。业务外包不仅是一种削减成本的方法,它更是企业在实现目标的过程中面对无休止挑战的一种重要战略。

合同制药的调查也表明,80%被调查企业表示业务外包的需求在上涨,其中41%的企业表示,通过外包特定业务,他们能够将重心置于具有核心竞争力的方面,而不是那些他们不愿做或者内部资源不足的部分。调查还显示,60%的企业将业务外包作为一种长期的战略,而不是逐个项目的使用。业务外包不再是一项权宜之计,它在整体业务运营中发挥着关键作用。

作为一项战略,业务外包可以实现多样化的组织利益、运营效益以及文化收益,包括:

  • 灵活性--当制药公司研发新疗法的时候,对产品需求和人员配置做出最充分的估计。市场条件促使企业迅速扩大或缩小项目团队,在某些地区增加销售团队,或者雇用具有特定技能的专员。业务外包可以赋予一个组织“资源多变”的优势。业务外包的可变成本体现在,可以根据条件变化更加轻易的增加或者减少员工,与突然雇佣或解雇员工的固定成本相比是极具竞争力的优势。这种灵活性还可用于降低非预期途径变化、政府监管行动、竞争威胁带来的风险

  • 减少销售培训时间--业务外包公司有众多有资质的销售人员,并且可以快速挑选并培训相应人员以满足制药企业的需求。利用业务外包,企业可以让销售活动迅速启动并运行起来,帮助药品更快的进入市场并获得利益。缩短培训过程,在帮助患者获得急需的药品过程中发挥着重要作用。

  • 减少裁员事件--如果药品没有达到理想的成功标准,可能需要调整员工数量。对于全部由全职人员组成的项目团队来说,这可能意味着裁员,但是如果有大量工作外包的话,人力的减少可以来源于外部供应商,而保留全职人员。研究表明,一些全职人员担心业务外包可能会危及他们的工作,然而事实上只有14%使用外包服务的公司会裁员。

  • 深入的专业知识--许多大型的外包公司已经帮助制药公司数以百计的产品上市。业务外包公司可以在很多领域分享经验,例如可能阻碍新药上市的合规问题;进入拥挤市场的现实营销策略;区域销售团队的开发;确定产品是否需要以高价上市;以及有经验的销售人员或者更年轻,估计有成本效益的销售团队。

  • 低风险低浪费--作为完整的商业化计划的重要战略要素,业务外包可以减低许多药品上市过程中的固有风险和浪费。这些合作伙伴的员工数量变化灵活足以胜任,或者了解合规和风险减低的需求,可以使药品生产商专注于核心业务,不用顾虑合规和风险的问题。此外,一些声誉良好的合作伙伴可以为人际关系带来更多好处——他们提供商业化的策略,帮助客户优化渠道组合,与主要的利益相关者开展早期合作,并制定一个综合的市场准入计划。

  • 提高员工士气--这一重要利益经常被忽略。建立富有成效的外包合作关系,让员工们专注于他们擅长的领域,有助于提高员工士气。一般而言,员工对非核心业务缺乏专业知识和培训,由于在不擅长或不感兴趣的领域辛苦工作,常常导致态度消极、表现不佳。

根据数据监察员的“业务外包的未来”,企业可以通过销售团队外包来实现附加值。但是,成功离不开对组织内部能力和未来发展方向的深刻理解。关键业务及研究功能的外包决策是最具战略意义的,因为它定义了哪些专业知识需要在内部发展,哪些可以购买。因此,业务外包不应仅仅基于成本,这可能导致企业错失充分利用外部合作伙伴专业技能的宝贵机会,而这些专业技能往往能够加速或提高生命科技产品的研发。为了从业务外包中获取最大的利益,生命科技企业必须将其视为一项商业战略,而不仅仅是产品上市的短期助力。此外,还应采取系统的管理方法,像对待长期投资战略一样,在三或五年规划中设计明确的目标和里程碑以及持续的进展考量。